Les pistolets de massage sont-ils efficaces pour la récupération ?

La récupération musculaire peut être améliorée de diverses façons. En règle générale, le sportif doit prévoir des moments de détente et de relaxation pour mieux récupérer. Voilà pourquoi certains d’entre eux n’hésitent pas à acheter un pistolet de massage. Cet appareil, simple à prendre en main, permet de relâcher les tensions musculaires quand on le souhaite.

Mais cette séance de massage improvisée favorise-t-elle réellement la reconstruction musculaire après l’effort ? Un « massage gun » peut-il améliorer vos performances physiques le lendemain de votre séance d’entraînement ? Il semblerait que les données scientifiques tangibles manquent encore à ce propos. Toujours est-il qu’il n’y a pas de mal à se faire du bien ! Vous pouvez donc tout à fait investir dans un pistolet de massage si vous en éprouvez le besoin.

À la découverte des pistolets de massage

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Contrairement à ce que l’on imagine, les pistolets de massage ne datent pas d’hier. Ces appareils ont vu le jour vers la fin du 18ème siècle en Suède. L’inventeur, le docteur Zander, préconisait son utilisation pour soulager la fatigue et les douleurs musculaires. Malheureusement, le premier massage gun ne rencontra pas le succès escompté et tomba progressivement dans l’oubli.

Ce n’est qu’en 2008 que cet appareil réapparaîtra aux mains de Jason Werseland. Ce chiropracteur qui avait été blessé dans un accident s’est servi d’un pistolet de massage pour accélérer sa rémission. Convaincu des bienfaits tirés de cet appareil, ce praticien en a rapidement fait la promotion. Ce sont ses efforts qui ont permis d’introduire les pistolets de massage dans le programme de rééducation des sportifs de haut niveau.

Aujourd’hui, ces appareils sont largement accessibles et vendus aussi bien dans les boutiques spécialisées que sur les boutiques virtuelles telles qu’Amazon. De nombreuses marques se partagent le marché pour proposer des modèles plus ou moins sophistiqués avec un prix oscillant entre 10 et 750 €. Mais encore faut-il savoir à quoi sert précisément un pistolet de massage.

Pistolet de massage : quel intérêt ?

Un pistolet de massage a pour vocation de reproduire les mouvements effectués par votre kinésithérapeute au cours d’une séance de massothérapie. L’appareil stimule des points précis de façon à favoriser la circulation sanguine et à relâcher les tensions. Il s’agit donc de cibler différentes zones du corps afin de soulager les douleurs musculaires et la fatigue.

Investir dans cet appareil éviterait donc aux sportifs de se rendre systématiquement au cabinet d’un kiné ou d’un masseur apte à dispenser un massage relaxant. 

Par ailleurs, il existe aujourd’hui des pistolets de massage plus ou moins performants intégrant plusieurs niveaux de pression et une dizaine de vitesses de rotation et/ou d’oscillation. Ainsi, l’utilisateur pourra ajuster l’intensité du massage selon sa sensibilité. Chacun pourra donc se détendre à son aise après un rude entraînement en utilisant cet appareil pratique.

Rappelons que les activités qui favorisent la détente sont bénéfiques à la récupération. En principe, un pistolet de massage serait donc votre allié pour vous remettre rapidement de vos séances les plus éreintantes.

Un pistolet de massage sera-t-il bénéfique pour votre récupération musculaire ?

Malgré leurs bienfaits présumés, les pistolets de massage ne rencontrent qu’un succès modeste dans le milieu sportif. Les athlètes et les coachs professionnels recourent rarement à ces appareils. Néanmoins, ils peuvent servir dans le cadre d’une remise en forme ou d’une rééducation. Au quotidien, les pistolets de massage ne sont utilisés qu’occasionnellement par les sportifs professionnels.

De nombreux préparateurs physiques boudent cet appareil puisque, jusqu’ici, aucune étude ne démontre les effets bénéfiques de son utilisation. Peu de chercheurs s’intéressent aux pistolets de massage. À ce jour, aucun d’entre eux ne s’est réellement penché sur la question. Comme pour les suppléments nutritionnels, des études prouvant ses bienfaits pourraient bien encourager les sportifs de haut niveau et leurs accompagnants à utiliser des pistolets de massage. 

Par contre, si aucune étude ne prouve les effets bénéfiques d’un pistolet de massage sur la récupération, il n’en est pas de même concernant la massothérapie. Une étude1 de 2012 soutient que les massages accélèrent la réparation des fibres musculaires endommagées suite à de rudes exercices.

Selon les chercheurs, les effets anti-inflammatoires des massages résultent d’une succession de réactions biologiques. La pression exercée à des points précis diminue le stress cellulaire, et entraîne une cascade de signalisation anti-inflammatoire.

C’est grâce à ce processus que l’on ne sentira plus aussi vivement les douleurs musculaires. 

Selon ces chercheurs, les massages augmentent également le nombre de mitochondries sur le long terme. Les tissus musculaires seront ainsi en mesure de dépenser davantage d’énergie, de quoi déployer davantage de force. En outre, les muscles massés régulièrement seront plus à même de résister aux agressions. Ce qui promet plus d’endurance pour les coureurs et les amateurs de fitness.

On pourrait en déduire qu’un pistolet de massage aura les mêmes effets qu’un massage dispensé par un kinésithérapeute. Seulement, il faut souligner qu’un appareil, aussi bien conçu soit-il, ne saurait remplacer le savoir-faire d’un praticien formé et expérimenté. Ce spécialiste saura exactement quelle zone masser pour soulager le sportif et maximiser la récupération. En ce sens, un pistolet de massage ne vaut pas tout à fait une séance de massothérapie dispensé par un masseur professionnel.

Comment accélérer sa récupération musculaire ?

Vous l’aurez compris, un pistolet de massage ne sera pas la solution miracle pour améliorer votre récupération musculaire. Il en reste que les sportifs qui ont essayé cet appareil laissent pour la plupart des avis positifs. Dans ce contexte, rien ne vous empêche d’utiliser un « massage gun » pour vous remettre plus rapidement des exercices les plus rudes.

Ceci dit, choisissez judicieusement votre pistolet de massage en tenant compte du nombre de vitesses, du nombre de têtes, de la capacité de sa batterie et également du prix. En faisant une recherche étendue sur internet, vous trouverez très certainement un modèle qui vous conviendra. Néanmoins, attardez-vous sur les avis laissés ici et là avant d’arrêter votre choix sur un produit.

Pour une utilisation confortable, optez pour un massage gun silencieux, discret une fois en marche. Le niveau sonore au fonctionnement dépendra de l’amplitude des mouvements de votre pistolet de massage et de sa technologie. 

Cela étant dit, d’un point de vue global, pour accélérer votre récupération de manière efficace, il faudra vous pencher sur 4 points : l’entraînement, la nutrition, l’hydratation et le repos.

Pour le premier point, il faudra avant tout planifier les séances de façon à avoir des périodes de pause. En règle générale, on espacera les séances afin de ménager ses muscles, en fonction de sa discipline. Réparer les lésions induites par les exercices demande du temps. Voilà pourquoi il est vivement recommandé de ne pas multiplier les séances au point de s’épuiser et de risquer de se blesser.

Pour ce qui est de la nutrition, le sportif doit assimiler suffisamment de protéines. Ces macronutriments sont essentiels pour réparer les tissus musculaires endommagés. Malgré l’importance des protéines, on ne perdra pas de vue les glucides. Ces derniers serviront à refaire le plein de glycogène et donc à retrouver ses réserves énergétiques après une séance.

L’hydratation est, elle aussi, cruciale pour le sportif. L’insuffisance d’eau est ainsi préjudiciable à votre récupération musculaire et à vos performances. Il convient donc de boire suffisamment, en adaptant suivant la pratique, la température ambiante et la durée de l’exercice.

Enfin, on veillera à dormir au moins 7 heures par jour (8 heures dans l’idéal, voire plus pour certains). Le sommeil permet au corps de relâcher les tensions et de libérer par la même occasion des hormones favorables à la récupération. Cet effet est maximal lorsqu’on atteint le sommeil « profond », voilà pourquoi il faut également se soucier de la qualité du sommeil. 

Sur le même sujet, n’hésitez pas à consulter nos articles suivant :

1Massage therapy attenuates inflammatory signaling after exercise-induced muscle damage par
exemple texte alternartif

Un article écrit par

Guillaume Lavastre & Aymeric Mendez

Guillaume et Aymeric sont les fondateurs de Protéalpes. Ils sont également des pharmaciens, passionnés de nutrition et de sport.

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