La whey protéine est-elle un complément alimentaire ?

La whey protéine alimente de nombreux débats auprès des sportifs et des pratiquants de musculation. Ces derniers se questionnent notamment sur la nature même de cette protéine en poudre. Certains estiment qu’il s’agit d’un produit dopant alors que d’autres soutiennent que c’est un complément alimentaire.

Qui croire dans ce cas de figure ? La whey renferme-t-elle des principes actifs ? Livre-t-elle uniquement des nutriments que l’on peut trouver dans d’autres aliments ? Ci-dessous la réponse à cette question que beaucoup se pose.

Bref rappel :qu’est-ce que la whey et à quoi sert-elle ?

Contrairement aux idées reçues, la fabrication de la whey protéine ne se rapproche pas de la fabrication d’un médicament. Ici, les producteurs filtrent simplement le lait ou le lactosérum directement pour se débarrasser du lactose et isoler les protéines de lactosérum. Ce liquide est particulièrement riche en protéines et possède une teneur particulièrement élevée en acides aminés essentiels et en BCAA. Étymologiquement, le terme « whey » désigne les protéines de lactosérum. Par abus de langage, on a utilisé cette appellation pour toutes les protéines en poudre à base de lactosérum de lait.

Avant de poursuivre rappelons que la whey ne constitue pas un dopage comme certains débutants peuvent le craindre. Ce produit ne résulte pas d’une longue suite de réactions chimiques et se démarque des substances médicamenteuses. Il se destine principalement aux sportifs en pleine santé. Grâce à la whey, ces personnes sont en mesure de compléter leurs apports en protéines. Rappelons qu’un apport protéique suffisant est crucial pour progresser dans un sport quelconque, qu’il soit de force ou d’endurance. Si ce n’est pas clair, notre article sur pourquoi prendre de la whey devrait vous aider.

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Le sportif qui pratique la course à pied ou le trail a tout intérêt à assimiler 20-25 g de protéines après son entraînement. Cela lui permettra d’améliorer sa récupération musculaire et de potentialiser les effets de l’entraînement. L’amateur de musculation devra consommer entre 1,6 et 2 g/kg/j de protéines pour optimiser la prise de masse et maximiser l’hypertrophie. La whey et les protéines en poudre servent les objectifs de ces deux profils de sportifs en livrant aux muscles des nutriments indispensables.

Quoi qu’il en soit, les séances d’entraînement seront toujours au cœur de la progression du sportif d’endurance ou de l’amateur de musculation. Le consommateur devra s’exercer spécifiquement pour prendre de la masse musculaire ou améliorer son endurance. En aucun cas la whey protéine ne saurait être le produit miracle pour perdre du poids ou pour booster ses performances.

Que contiennent la whey et les protéines en poudre ?

La whey n’est pas uniquement composée de lactosérum. Le lactosérum déshydraté a une saveur assez prononcée en plus d’une propriété moussante hors du commun. Les producteurs ajoutent donc différents ingrédients pour remédier à ces caractéristiques dérangeantes pour les consommateurs. On parlera d’additifs dans le milieu industriel. Ces substances n’ont aucun intérêt nutritionnel et n’améliorent pas les performances physiques. Elles sont uniquement destinées à rendre la whey plus facile d’emploi et plus propice à la vente.

On retrouvera donc dans la composition de la whey des édulcorants synthétiques, des arômes, des correcteurs d’acidité, des épaississants et parfois des agents blanchissants. Ces additifs n’apportent pas davantage d’acides aminés ou de BCAA. Ils n’améliorent pas l’assimilation des protéines. Ces substances améliorent la perception du produit quant à son goût, sa texture ou son arôme.

Bien que ces composés paraissent inoffensifs, des études tendent à prouver que certains d’entre eux sont impliqués dans divers troubles métaboliques, comme l’obésité ou le diabète. Les chercheurs appellent ainsi à la plus grande prudence vis-à-vis des édulcorants et particulièrement du sucralose. Ces ingrédients, ayant un fort pouvoir sucrant, habitueraient vos papilles et votre cerveau à des saveurs excessivement sucrées. Une telle situation vous poussera à consommer davantage de sucre dans votre alimentation de tous les jours, ce qui est rapidement délétère à la santé.

D’un autre côté, l’ajout de ces substances augmente les risques de contamination à des substances dopantes. Le produit fini peut présenter notamment des traces d’hormones de croissance, comme des stéroïdes. La whey peut donc finalement être dopante.

Malgré les dernières découvertes scientifiques mettant en lumière les effets pervers des additifs, leur utilisation est autorisée sous contrôle. Néanmoins, nous vous déconseillons de choisir des protéines en poudre chargées d’additifs. Mieux vaut choisir une whey de qualité et certifiée sans additifs.

Si cela vous intéresse consultez nos articles : la whey ProtéAlpes est-elle bio ? et comment prendre sa whey ?

La whey est-elle réellement un complément alimentaire ?

Si consommer de la whey ne correspond pas à du dopage, peut-on considérer cette protéine en poudre comme un complément alimentaire ? En substance, oui ! C’est bien le cas. À elle seule, cette protéine en poudre n’améliore ni vos performances physiques, ni la prise de masse, ni votre endurance. Encore une fois, malgré ses vertus de récupération musculaire, l’effort physique et l’intensité de vos entraînements sont au cœur des effets bénéfiques que l’on attribue à la whey protéine.

La protéine en poudre est véritablement un complément alimentaire dans le sens où elle complète votre alimentation. La whey fournit à l’organisme des protéines de grande qualité, indispensables pour compléter l’apport protéique du sportif. Ainsi, l’athlète est en mesure d’optimiser sa récupération musculaire ou encore sa prise de masse. A ce sujet, consultez notre article pour savoir quelle whey consommer pour une prise de masse.

Les acides aminés essentiels et les BCAA assimilés plus rapidement et en plus grande concentration que dans une alimentation classique, seront indispensables pour que l’anabolisme et le catabolisme musculaires se déroulent dans les meilleures conditions. En prise après l’effort, cela permettra d’optimiser les résultats de vos entraînements.

Ceci dit, d’un point de vue légal, les autorités compétentes refusent de reconnaître le statut de complément alimentaire à la whey. Elle est considérée comme une denrée alimentaire comme une autre. À ce titre, elle ne fait pas l’objet d’une règlementation particulière si ce n’est celle qui encadre les produits issus du lait. Néanmoins, la whey concentrée, l’isolate et l’hydrolysat ne sont pas des produits alimentaires ordinaires. Leur consommation demande une certaine vigilance.

Une consommation excessive de whey et de protéines en poudre pourra nuire éventuellement à la santé du sportif. Sans un programme d’entraînement adapté, ainsi qu’une alimentation saine et équilibrée, cette démarche n’aura pas d’effet positif. Le sportif doit absolument être bien renseigné et bien entouré pour atteindre ses objectifs. Cela lui permettra d’élaborer un programme de nutrition sain qui ne mette pas en danger son organisme et sa santé. Nous abordons ce sujet en détails dans notre article : la whey a-t-elle des effets secondaires ?

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Un article écrit par

Guillaume Lavastre & Aymeric Mendez

Guillaume et Aymeric sont les fondateurs de Protéalpes. Ils sont également des pharmaciens, passionnés de nutrition et de sport.

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