Quels sont les problèmes de digestion avec la whey ?

Bien que la supplémentation séduise aujourd’hui de nombreux sportifs, la whey suscite parfois encore de la méfiance. Certains considèrent toujours ce complément alimentaire comme une association de produits chimiques potentiellement dangereux pour la santé. On lui attribue alors de nombreux effets indésirables, dont des problèmes de digestion.

Pourtant, les ballonnements et autres soucis gastro-intestinaux ne devraient pas spécialement être imputés à ce produit. Dans la majorité des cas, ces soucis sont liés à une intolérance au lactose (pour les wheys qui en contiennent) ou aux composants contenus dans le mélange. Dans les autres cas, ils sont dus à une whey de piètre qualité.

Effectivement, les additifs ne sont pas toujours bien tolérés par le corps. Le mélange whey – additifs peut perturber le transit intestinal. Pour remédier à ce problème, il va de soi que le pratiquant doit d’abord se renseigner s’il souffre d’une véritable intolérance au lactose. Autrement, on veillera à choisir une whey sans additifs et faible en lactose, ou quasi-sans.

Ce type de supplément est le plus conseillé. Puisque la supplémentation s’inscrit sur la durée, mieux vaut consommer une protéine en poudre parfaitement saine pour se prémunir contre d’éventuels troubles.

maux de ventre whey

La whey cause-t-elle des problèmes de digestion ?

On a tous déjà eu vent (sans mauvais jeu de mot) des soucis digestifs que la whey occasionnerait. Malheureusement, ce n’est pas tout à fait un mythe. Certains consommateurs peuvent éprouver des difficultés, suivant les marques, à digérer cette protéine en poudre. Cela se manifeste par des ballonnements, des maux de ventre ou encore des flatulences. Ce problème peut apparaître dès les premières prises ou après quelques semaines.

On pourrait donc penser que la whey n’est pas si saine, puisqu’elle présente des effets indésirables. Pourtant, la whey brute est bien un produit naturel, normalement. Contrairement à ce que l’on imagine, cette poudre blanchâtre n’est (normalement) pas le fruit d’un processus chimique. Il s’agit tout simplement de lactosérum (composant du lait), qu’on a filtré puis déshydraté. Comment ce supplément peut-il causer des problèmes de digestion ? En vérité, nous pouvons retenir deux principales explications : soit le consommateur est intolérant au lactose et la whey en contient dans des quantités non négligeables, soit le sportif a choisi une whey de mauvaise qualité.

Les maux décrits plus haut peuvent correspondre à des symptômes d’une intolérance au lactose, et la whey est bien issue du lait. Cette intolérance est due à une carence d’enzymes qui permettent de digérer correctement les glucides lactiques (lactose). Les wheys contiennent des quantités de lactose variables suivant les versions et les marques. Ainsi, certaines peuvent perturber le système digestif et entraîner ballonnements et flatulences. 

Sachez également que les marques de nutrition ne commercialisent quasiment jamais de la whey ou de la whey native, en versions brutes. Les produits proposés sur le marché renferment souvent de très nombreux autres ingrédients, et le plus souvent des additifs. Ces derniers améliorent le procédé d’industrialisation de la protéine en poudre, ainsi que son aspect aux yeux du consommateur (aspect du mélange, réduction de la mousse, masquage de goût et d’odeur…). Les additifs peuvent en effet lui donner un goût artificiel plus agréable, une blancheur éclatante ou encore une texture plus convaincante.

Seulement, ces composés, outre leurs potentiels effets délétères au long terme, ne sont pas forcément bien assimilés par l’organisme. Ils peuvent donc également être à l’origine des problèmes évoqués plus haut.

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Comment éviter ces problèmes de digestion ?

Comme nous l’avons maintes fois souligné, si vous êtes sujets à des troubles digestifs, il est recommandé de consulter un spécialiste (médecin, pharmacien…) avant de consommer une protéine en poudre. Bien que la whey isolat soit en soit un concentré d’acides aminés parfaitement sain lorsqu’aucun additif n’y est ajouté, il existe certains cas où l’on évitera de consommer ces produits. Ces produits sont, à priori, proscrits si l’on souffre d’une insuffisance rénale ou hépatique.

Si vous êtes victime d’une véritable allergie aux protéines de lait, il n’y a malheureusement aucune solution envisageable avec la whey. Vous devrez alors opter pour de la protéine végétale, le plus souvent à base de riz, de pois ou de soja. Bien que ces compléments permettent de compléter votre apport protéique, ils ne livreront pas des protéines aussi complètes en EAA (acides aminés essentiels) et en BCAA. Les effets bénéfiques peuvent ainsi laisser à désirer. Cependant, sachez qu’une véritable allergie est très rare, et souvent très caractéristique (impossibilité totale de consommer des produits d’origine lactée), avec des symptômes très importants, pas uniquement digestifs. Le plus souvent, il s’agit simplement d’une intolérance au lactose, qui est solutionnée par le choix d’une whey sans lactose, ou très faible en lactose

Pour les personnes ne souffrant pas de ce type d’intolérance, il n’est pas difficile d’identifier une whey de bonne qualité. Il vous faut absolument choisir une whey sans additifs. Malgré la difficulté liée à la production et à la formulation des produits, les producteurs sont de plus en plus conscients des dangers des additifs. Des marques, à l’exemple de Protéalpes, en font même leur fer de lance et proposent 100% de leurs produits sans additifs et surtout sans additifs cachés (dans les arômes par exemple).

De plus, les additifs n’ont aucun intérêt nutritionnel pour le sportif. Au niveau du goût, la whey sans lécithines et sans additifs sera forcément plus légère. N’oubliez pas que la supplémentation s’inscrit souvent dans le temps, il est donc primordial de choisir des produits sains et de qualité, comme vous le feriez dans l’alimentation classique. 

Un article écrit par

Aymeric Mendez & Guillaume Lavastre

Guillaume et Aymeric sont les fondateurs de Protéalpes. Ils sont également des pharmaciens, passionnés de nutrition et de sport.

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