Whey concentrée : est-ce intéressant pour un athlète ?

La whey est une forme de protéines en poudre très prisée dans le monde du sport, particulièrement chez les pratiquants de musculation, bien qu’elle puisse être pertinente pour tous les athlètes en général. 

Notre équipe se propose, dans un premier temps, de vous expliquer ce qu’est, en détail, la whey concentrée avant de la comparer à d’autres formes telles que l’isolat et l’hydrolysée, afin d’évaluer son intérêt pour les sportifs. Nous aborderons aussi son profil nutritionnel.

Qu’est-ce que la whey concentrée ?

La première chose importante est de définir ce qu’est la whey, et plus particulièrement la whey concentrée.

Cette dernière est une forme de protéines en poudre extraite du lait, largement utilisée dans le domaine sportif pour ses qualités nutritionnelles. 

La whey concentrée brute se distingue par sa teneur élevée en protéines, généralement comprise entre 70% et 80%, et contient également des lipides et du lactose en proportions modérées. 

De plus, elle constitue une quantité de protéines importante concentrée dans un relativement faible apport calorique. La whey concentrée peut donc être pertinente pour ceux qui souhaitent perdre du poids. Si au contraire vous cherchez plutôt à prendre de la masse, compléter la whey avec plus de glucides ou prendre un gainer pourrait s’avérer intéressant.

En termes de consommation, la whey concentrée est appréciée pour sa polyvalence et sa facilité d’intégration dans l’alimentation quotidienne. De plus, ce sera souvent la plus économique, comparée aux autres formes de whey qui existent sur le marché.

Elle peut être consommée sous forme de shake protéiné, mélangée avec de l’eau ou du lait, et souvent prise après l’entraînement. Il est aussi possible de l’intégrer directement dans vos recettes de cuisine.


Quels sont les avantages de la whey concentrée pour les athlètes ?

La whey concentrée, en tant que complément alimentaire, offre plusieurs avantages significatifs pour les athlètes, notamment en termes de développement musculaire, de récupération et de nutrition générale.

Profil en acides aminés et impact sur la récupération musculaire

Comme tous les autres types de whey, la whey concentrée est particulièrement riche en acides aminés essentiels, y compris les acides aminés ramifiés (BCAA), qui sont cruciaux pour la synthèse des protéines musculaires(1)

Ces acides aminés jouent un rôle primordial dans la réparation et la croissance des muscles, surtout après un entraînement intense. La consommation de whey concentrée et de protéines en général, aide à réduire le catabolisme musculaire et favorise une récupération plus rapide, ce qui est essentiel pour les athlètes engagés dans des programmes d’entraînement réguliers.

Qu’est ce que le catabolisme ?

Le catabolisme est un processus métabolique dans lequel le corps décompose les molécules complexes en molécules plus simples, libérant de l’énergie. Dans le contexte sportif, cela peut impliquer la dégradation des protéines musculaires pour l’énergie, surtout en cas de nutrition insuffisante ou d’exercice intense. Pour prévenir le catabolisme musculaire, il est important de consommer suffisamment de protéines et de maintenir une alimentation équilibrée.

Avantages nutritionnels spécifiques pour les athlètes

En plus de soutenir la croissance musculaire, la whey concentrée favorise une récupération musculaire rapide et efficace, ce qui est essentiel pour les athlètes soumis à des entraînements fréquents et intenses. En fournissant rapidement au corps les acides aminés nécessaires après l’effort, elle aide à réduire la fatigue musculaire et à préparer les muscles pour les prochaines sessions d’entraînement.

homme desert musculation

Comparaison des trois types de whey : concentrée, isolée et hydrolysée

Après avoir présenté les vertus du concentrat de protéines, il est important de souligner que l’isolat de whey, ou whey isolate, possèdera sensiblement les mêmes, tout en étant une forme plus pure de protéines de lactosérum. Elle subit un processus de filtration (mécanique) supplémentaire pour éliminer la majorité des lipides et du lactose, résultant en une concentration protéique supérieure à 80-85%. Globalement, il s’agit de whey concentrée, avec encore moins de lipides et de lactose.

La whey hydrolysée, quant à elle, est pré-digérée par un processus d’hydrolyse (chimique ou enzymatique), ce qui est censé faciliter et accélèrer son assimilation par l’organisme.

Bien que souvent choisie pour sa rapidité d’absorption, il est important de noter qu’aucune étude scientifique n’a démontré que la whey hydrolysée offrait des avantages en termes de récupération musculaire, par rapport aux autres formes de whey. De plus, son coût plus élevé et les méthodes de production supplémentaires dénaturantes peuvent ne pas justifier l’investissement pour certains athlètes. Des additifs masqueurs de goûts sont également souvent utilisés dans les produits à base de whey hydrolysée.

Avantages et inconvénients de chaque type pour différents objectifs sportifs

Le principal avantage de la whey concentrée est son rapport qualité/prix.

L’isolat de whey, en raison de sa haute concentration en protéines et de son faible taux de lipides et de lactose, est en général préféré comme ingrédient de base d’un produit protéiné pour sportifs. Il est spécifiquement adapté à ceux qui cherchent à développer leur masse musculaire tout en minimisant l’apport en graisses. C’est également un excellent choix pour les personnes suivant un régime alimentaire contrôlé en calories ou pour celles qui sont intolérantes au lactose.

L’hydrolysat de whey est, quant à lui, le moins intéressant des trois au rapport de son prix élevé et des bénéfices incertains comparés à ceux de l’isolat.

En conclusion, le choix entre la whey concentrée, l’isolat et l’hydrolysat dépend des besoins individuels en protéines, des objectifs de santé et de performance, ainsi que des données personnelles en termes de digestion et de tolérance alimentaire. Chaque type offre des avantages uniques, permettant aux athlètes de personnaliser leur supplémentation protéique en fonction de leur programme sportif et de leurs objectifs nutritionnels.

Pour finir sur ces nomenclatures, sachez que les notions de whey concentrées, isolat et hydrolysées ne sont pas reconnues “officiellement” dans un registre et sont plutôt des notions globalement acceptées et décrites dans le monde de la nutrition sportive. Il n’existe pas de véritables définitions précises de ces différents types de whey.

Ce tableau fait un résumé de la situation :

CaractéristiquesWhey concentréeIsolat de wheyWhey hydrolysée
Taux de ProtéinesÉlevé (70-80%)Très élevé (>85%)Très élevé et protéines pré-digérées (90-95%)
Présence de LipidesModéréeTrès faibleTrès faible
Présence de LactoseModéréeMinime Minime
DigestibilitéNormaleRapideTrès rapide
CoûtPlus abordableModéréÉlevé
AvantagesBon apport protéique, coût raisonnableTous les bienfaits d’une whey concentrée, sans le lacotse et les graissesAbsorption encore plus rapide (pas d’intérêt prouvé scientifiquement)
InconvénientsPlus de lactose et de graisses, peut ne pas convenir aux intolérants au lactoseCoût légèrement plus élevé que la whey concentrée (suivant les marques)Coût élevé, aucune preuve scientifique solide de supériorité en termes de récupération, protéines fortement dénaturées

Conclusion :

La facilité d’utilisation de la whey, sa variété de saveurs et sa formulation sans additifs excessifs (et même sans aucun additifs sur la gamme Protéalpes) en font un choix privilégié pour une consommation quotidienne, dans le cadre d’une pratique sportive.

En somme, la whey isolat se positionne comme la meilleure option pour ceux qui cherchent à optimiser leur apport en protéines de manière naturelle et efficace. Que ce soit pour la construction musculaire, l’amélioration de la performance sportive ou simplement pour maintenir un régime alimentaire sain, la whey isolat rassemble tous les avantages de la whey concentrée, sans le lactose et les graisses. C’est un excellent choix, soutenu par des études scientifiques et approuvé par des athlètes du monde entier depuis plusieurs dizaines d’années. Pensez à choisir des produits de qualité, sans additifs ni édulcorants, et issus de lait d’élevages français et extensifs, fabriqués par des marques engagées dans un développement durable.

Sources :

1Whey protein supplementation and muscle mass: current perspectives. Nutrition and Dietary Supplements par

Un article écrit par

Aymeric Mendez & Guillaume Lavastre

Guillaume et Aymeric sont les fondateurs de Protéalpes. Ils sont également des pharmaciens, passionnés de nutrition et de sport.

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